Ontdekking van een ongerept wandelparadijs

Jetty de Graaf toog in 2014 naar het onbekende en bergachtige Kirgizië. Een land waar de oude zijderoute doorheen loopt en dat bol staat van tradities. Een uitstekend wandelland bovendien met goede voorzieningen in de uitlopers van de Himalaya. Jetty deelt haar ervaringen in vier wandelgebieden en neemt ons zo mee naar dit onbekende wandelparadijs.

Jetty vertelt hoe ze heeft genoten van de overwegend groene natuur en de prachtige bergen in Kirgizië:
‘De enorme verscheidenheid aan flora en fauna. Zo heb ik tijdens de bergwandelingen heel veel edelweiss gezien, de bergweiden staan er vol mee. Als je wilt wandelen in de bergen kun je het beste in de ochtend gaan, dan heb je meestal prachtig zonnig weer en een blauwe lucht. Aan het eind van de ochtend komen de wolken opzetten en is er kans op buien.’

IMG_0636 (900x586)

Jetty van der Graaf op ontdekkingstocht in Kyrgizië

1) Wandelen langs het Son Kul-meer hoog in de bergen
Het Son Kul-meer ( zie titelfoto ) ligt op het Song Kul plateau op liefst 3016 meter hoogte en is het geografische midden van Kirgizië. ‘Het is een flink meer met een breedte van 18 km en een lengte van 29 km. Bij het meer zijn een aantal yurt-camps, ook enkele speciaal voor toeristen, waar je kunt overnachten. De boerenfamilies wonen er zelf zo’n drie maanden per jaar met hun kuddes vee en paarden. Het is een enorm uitgestrekt wandelgebied waar je heerlijke zwerftochten kunt maken vanuit je yurt. Er gaan slechts twee wegen naar het Song Kul plateau. Kom je via de zuidelijke route dan passeer je de 3346 m hoge Moldo Ashuu-pas met prachtige vergezichten onderweg.’

Song Kul (2) (900x675)

‘Veel Kirgiziërs trekken in de zomermaanden met yurts de bergen in. Hun kuddes paarden of ander vee nemen ze mee. De vrouwen maken daar kümüz van de paardenmelk (een gefermenteerde, licht alcoholische melkdrank), de nationale traditionele drank van Kirgizië. De kans is groot dat ze je een beker kümüz aanbieden. Dat zal even wennen zijn.’

2) Tussen de hotsprings van de Altyn Arashan Vallei
Een avontuurlijk wandelgebied met een al even avontuurlijke rit er naar toe. Vanuit het dorp Karakol kun je een excursie boeken naar de hotsprings aan het eind van de Altyn Arashan vallei. De hobbelige rit gaat per legertruck die je afzet bij de zwavelhoudende bronnen op bijna 3000 meter. Je kunt er een bad nemen in het 38°C warme water. Er bevinden zich twee kleine baden in een houten huisje, met een kleedkamer. ‘Dit prachtige landschap ligt zo’n 20 kilometer ten zuidoosten van de berg Karakol waar je aan de rechteroever van de Arashan Rivier de thermale bronnen vindt. Daarbij heb je uitzicht op de 4260 m hoge Palatka piek. Je kunt hier flinke wandelingen maken, in alle richtingen. Ook trekkings van meerdere dagen.
Heb je niet veel tijd dan kun je enkele uren via de weg terug naar het dal lopen en je op een gegeven moment weer door de truck laten oppikken.’

Altyn Arashan (2) (900x675)

Hoog in de Altyn Arashan vallei liggen de hotsprings

3) Op grote hoogte langs de zijderoute bij de Chinese grens
Ongeveer twee uur rijden ten zuidwesten van de grotere plaats Naryn ligt de Tash Rabat vallei vlakbij de Chinese grens. Jetty ging er met haar reisgroep heen: ‘We zien direct al veel marmotten en tapuiten (zangvogel) en brengen eerst een bezoek aan een 15e-eeuwse karavanserai. Deze verzamel- en overnachtingsplaats voor handelaren is een overblijfsel van de zijderoute. Na een picknick wandelen we de hele middag in de prachtige groene vallei op 3600m hoogte. Ook hier zijn een aantal yurt-camps waar toeristen kunnen overnachten. Er graast een grote kudde jaks, paarden en koeien. We lopen langs een klein riviertje tot een enorm sneeuwplateau, hierna keren we terug en gaan nog een tijdje in de zon liggen genietend van het geweldige uitzicht in het Tienshan gebergte.’

Tash Rabat (2) (900x675)

Er ligt nog sneeuw in de Tash Rabat vallei vlakbij de Chinese grens.

4) De bergen achter Bokonbaevo
Het kleine dorp Bokonbaevo ligt aan de zuidkant van het Issyk Kul meer en de hoge Terskey Ala Too-bergketen. Het is dan ook een perfecte uitvalsbasis voor wandelen en paardrijden in de valleien. Laat van te voren je keuze weten en er staat een paard voor je klaar! ‘Met de eigenaar van onze Homestay gaan we de bergen in. Vanaf de boerderij beginnen we direct te wandelen naar de top van een berg, vanwaar je een prachtig uitzicht op het Issyk Kul meer hebt. Als we teruglopen zijn ze de paarden aan het melken en mogen wij een kommetje verse paardenmelk proeven, heerlijk smaakvol. Dan wil de hele familie poseren voor foto’s. Als we naar een andere yurt lopen, waar een andere familie de zomer doorbrengt, krijgen we warme melkthee, brood met jam en een bakje kefir. Dan mogen we allemaal kümüz proeven, maar of iemand dat echt lekker vindt…’

Bokonbaevo (3) (900x675)

De hele familie op de foto…

Slapen in Homestays
Behalve in de hoofdstad Bisjkek en nog enkele plaatsen zijn er geen hotels in Kirgizië. Geen ramp want er is in het hele land een goed netwerk van Homestays opgezet o.a. in de yurts. Een unieke ervaring om bij de mensen thuis te slapen. Het is een georganiseerd netwerk waar je vooraf voor moet reserveren bij het Community Based Tourism (CBT), de lokale toeristenbureau’s. Bij sommige Homestay’s of CBT’s zijn ook fietsen te huur.

Tradities: meehelpen een Yurt bouwen of een workshop vilt maken
Het zal je niet verbazen dat Kirgizië een land van tradities is waar nog veel handwerk wordt gemaakt. Vilt is hierbij een populair materiaal. Ze maken er kleding en kleden van en zelfs de oude yurts werden van vilt gemaakt. Overigens kun je in Bokonbayevo een workshop ‘vilt maken’ volgen.

Yurtbouwen (900x563)

Natuurlijk help je in Kirgizië een handje bij het bouwen van een Yurt, of doe je een workshop vilt maken

Informatie over Kirgizië
Kirgizië is een gematigd islamitisch land met veel moskeën maar bijvoorbeeld ook vrije verkoop van alcohol. In bijna alle grotere steden kun je pinnen of geld wisselen. Wil jezelf je reis organiseren kijk dan eens op de site van het Community Based Tourism, het officiële toeristenbureau (Engels). Verder organiseert bv. Shoestring een rondreis door Kirgizië. Jetty ging met Shoestring mee. De beste maanden om te gaan, met name vanwege het weer in de bergen, zijn april t/m juni en september en oktober. In de zomer kan het zeker in het laagland erg heet zijn.

Dit artikel met foto’s is een bijdrage van Jetty van der Graaf, Ecktiv Community

Bokonbaevo (4) (900x675)

Het eten wordt voorbereid in de yurt.

Bokonbaevo (2) (900x675)

De eerste handelingen voor de nationale drank kümüz.

Bokonbaevo (1) (900x675)

Uitzicht vanuit Bokonbaevo op het Issyk Kul meer.

Wil jezelf je reis organiseren kijk dan eens op de site van het Community Based Tourism, het officiële toeristenbureau (Engels). Verder organiseert bv. Shoestring een rondreis door Kirgizië. Jetty ging met Shoestring mee.

0 Reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vragen? Bel 023-2052282, Email naar reizen@ecktiv.nl, of ga naar CONTACT

or

Log in met je gegevens

Wachtwoord vergeten?